↓
 ↑
Регистрация
Имя

Пароль

 
Войти при помощи
Размер шрифта
14px
Ширина текста
100%
Выравнивание
     
Цвет текста
Цвет фона

Показывать иллюстрации
  • Большие
  • Маленькие
  • Без иллюстраций

Тенета иллюзий (джен)



Автор:
Фандом:
Рейтинг:
PG-13
Жанр:
Общий
Размер:
Макси | 493 Кб
Статус:
Закончен
Продолжение "Старшего брата"
Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓

↑ Свернуть ↑
  Следующая глава

Глава 6

Джордж Аткинс, Ричард Берк, Стивен Филби, Дункан Смит и еще один Джордж, только Флетчер. Последнего перемещаем в конец списка, ибо с этой семейкой я знаком и уверен, что яблочко от яблоньки недалеко падает. Флетчеры — крысы магического мира. Они плодятся, размножаются, лгут, обманывают, сидят в Азкабане, кидают серьезных людей и в результате их находят в канаве холодными, однако семья большая и местами даже влиятельная. Денег у них нет, зато они всегда готовы испачкать грязью обидчика, причем своими мелкими укусами очень раздражают и портят репутацию. Многие предпочитают не связываться.

Сбор первичных сведений об Аткинсе, Берке и Смите я поручил все тому же Джо-Ирландцу, заодно выслушал, что тот уже накопал. По большому счету, Ирландец не сказал ничего нового, просто более подробно разложил по полочкам уже имеющуюся у меня информацию и дал короткие характеристики сильнейшим магам Фергюсонов из Красной Скалы. Вроде бы вменяемые люди, жаль, никого из них в списке нет. По-видимому, между ветвями в свое время произошла очень серьезная размолвка, раз Кодекс отказывается их признавать, предпочитая более дальних потомков.

Скоро придет срок получения ответов из Палаты и министерства, и чтобы не терять времени даром, я решил навестить мистера Филби. Единственного магглорожденного из пятерки. Его шансы принять род, скажем прямо, малы, у меня нет ни желания, ни возможности учить ребенка всему тому, что ему должны объяснять в семье, но взглянуть на кандидата надо. Откуда узнал, что он магглорожденный? Маги не любят селиться среди обычных людей, а судя по видению, возникающему у меня в голове всякий раз, когда я гляжу на строчку с надписью «Стивен Филби», он живет не в Шеффилдском анклаве. Да, кроме Лондона, в английских городах есть еще спрятанные кварталы, но они очень малы, не более чем на десяток семей.

Выйдя из камина, я отряхнулся (от частых заклинаний ткань портится, поэтому люди экономные предпочитают сметать сажу щетками) и, повинуясь направляющему зову, отправился на поиски. Как и ожидалось, объект моего интереса находился не в анклаве. Трансфигурировать мантию не понадобилось — у нее особый крой, позволяющий сойти за своего в обоих мирах, зато на трость пришлось накинуть отвлекающие чары. Зачем мне понадобилась трость? По статусу положено.

В последнее время круг моего общения изменился, и не могу точно сказать, в лучшую сторону или в худшую. Я реже появляюсь в Лютном, зато часто посещаю различные официальные места, где требуется произвести хорошее впечатление на клерков. Чиновники ведь тоже люди, среди них попадаются персоны склочные, вредные. Перед ними нельзя выглядеть мальчишкой, нельзя выглядеть бедняком, и трость — это именно то, что нужно. Она показывает людям, что к ним пришел серьезный юноша из обеспеченной семьи, тем самым сразу настраивая на нужный лад. Кроме того, с подачи Тофти я познакомился со многими гильдейскими магами, по большей части принадлежащими к обеспеченным слоям магического общества.

Кстати, на рождественских каникулах сова принесла приглашение в Малфой-мэнор. Речь не шла о бале, на который просто так не попадешь, обычный визит вежливости. Сходил, познакомился с Люциусом. Отцовской харизмы ему не хватает, равно как и умения «вести» собеседника, но все это придет с опытом. Скользкий тип и в то же время умеющий себя поставить.

Вот так, размышляя о том о сем, в неторопливой манере я добрел до искомого района. Список уверенно направлял меня из своего мешочка в нагрудном кармане, погода стояла хорошая, солнечная, деревья шелестели зелеными листьями… Приятное место. Шеффилд вообще очень зеленый город, а здесь, в относительном предместье, где селится средний класс, атмосфера по-особому тихая и спокойная. Хочется присесть на скамейку с книжкой или просто постоять, подставив лицо солнечным лучам, отпустив мысли и впитывая идущее от земли тепло.

Судя по ощущениям и сигналам метки, Стивен Филби в данный момент находился в следующем доме. Туда я, разумеется, зайду, но в данный момент мое внимание привлек более близкий особняк, являющийся, насколько можно видеть, причиной рождения мага в насквозь обычной семье. То есть не сам особняк, а участок, на котором он расположен.

Земля с источником. Послабее нашего, хотя мне бы и такой подошел.

Участок выглядел заброшенным, в доме с выбитыми стеклами явно никто давно не жил. Да и табличка с надписью «sale» на поржавевшей калитке не просто так висит. Сад, когда-то ухоженный, зарос травой, кусты роз давно никто не подстригал и они вытягивали колючие веточки сквозь дыры в заборе. Я минут десять разглядывал сплошь покрытые вьюном стены, прежде чем двинулся дальше.

— Приношу свои извинения, мэм, — я чуть поклонился открывшей дверь женщине. — Не будет ли с моей стороны излишней наглостью задать вам пару вопросов о соседнем участке?

Разумеется, она не отказала в помощи приятному, воспитанному молодому человеку. Думаю, и без легкого стимулирования Голосом Власти не отказала бы, Жанна Филби оказалась человеком отзывчивым.

— Да спрашивайте, конечно! — с энтузиазмом ухватилась за возможность поболтать женщина. — Вас бывший дом Катчеров интересует? Так он продается. То есть хозяева-то у него другие, старая миссис Катчер лет восемь назад померла, и участок наследники продали каким-то адвокатам из Сити, только те жить здесь не стали. Говорили, что бродит кто-то и спать не дает, глупости всякие. Уехали и дом продали сначала Филипсам, очень милой семье, но они тоже скоро решили съехать и тоже, представляете, жаловались на сверхъестественные звуки! А потом…

Мне оставалось только кивать и вставлять подбадривающие междометия. Между делом миссис Филби пригласила меня в гостиную, налила чайку, принесла тарелку кексов и познакомила со своим шестилетним сыном. Метка отреагировала на мальчика резким уколом и желанием прикоснуться, сдержать порыв удалось с трудом. Рано. Не та ситуация, когда стоит торопиться. Родовая магия Фергюсонов, огромный гигант за спиной, раздраженно заворочалась во сне, однако больше ничем своего недовольства не продемонстрировала. Пока — не продемонстрировала.

— Вы, наверное, студент? Планируете снять жилье? Не советую, мистер…

— Снейп. Хальвдан Снейп.

— Хальвдан? Никогда не слышала.

— Меня назвали в честь норвежского родственника матери.

Между прочим, чистая правда. Принцы породнились с Инглингами через Асу, дочь Хальвдана Черного.

— О, понимаю! Так вот, мистер Снейп, не в том домик состоянии, чтобы в нем жить. Окна побиты, в гостиной мальчишки костер жгли, мы в прошлом месяце полицию вызывали, садик весь зарос. Лучше подберите что-то поближе к центру.

— Вообще-то, я подумывал о покупке. — Женщина лицом выразила сомнение, поэтому в ход пошла заранее заготовленная легенда. — У моего отца антикварный магазин в Сомерсете, на самой границе с Девоном. Постольку, поскольку я планирую учиться, жить и работать в вашем городе, родители с пониманием отнесутся к необходимости купить собственный дом. Если он будет стоить не слишком дорого.

Во всяком случае, мне так кажется. И вообще, чем больше я обдумываю идею обзавестись собственным домом, тем привлекательнее она выглядит. С родителями хорошо, жить они не мешают, однако чем дальше, тем больше у меня появляется дел, о которых мне не хотелось бы ставить в известность мать. Отец хуже разбирается в реалиях магии, поэтому волнуется не так сильно. Поэтому через годик-другой имеет смысл съехать, причем съезжать лучше не на съемную квартиру, а в личный дом с источником, никому из посторонних не известный.

Особенно если его купить можно задешево.

— Подумайте хорошенько, мистер Снейп, — скептически поджала губы миссис Филби. — Я, конечно, не верю во все эти байки про нечисть, но не просто же так люди съезжают! Да и в ремонт придется немалую сумму вложить.

— Там страшно, — вставил свое бесценное мнение Стивен. — И кусачие гномики летают.

— Гномики?

— Его кошка поцарапала, — объяснила мама. — А Стиви нафантазировал, будто бы в том доме на него напали какие-то синие крылатые человечки. Дети, сами понимаете.

Похоже на пикси. Нормальное явление, в магических местах какой только мелочи не заводится.

— Кошка, это не страшно, царапины заживут. Главное, чтобы о стекло не порезался и не сломал себе ничего.

— Да я уж говорила, чтобы он к соседям не лазал, но мальчишек разве удержишь? Даже таких маленьких, — улыбнулась миссис Филби.

Мы посидели еще примерно полчаса, поболтали о том о сем. Эмоции миссис Филби не расходились со словами, мальчик выглядел живым, не забитым, для своего возраста хорошо развитым. Глава семейства был на работе, но судя по обмолвкам, тоже человек неплохой. Обычная счастливая семья, жаль, что магглы. Живи они в магическом мире, были бы хорошими кандидатами на принятие рода.

Словом, удачно зашел. И выяснил, что хотел, и потенциальное жилье подыскал. На всякий случай перед уходом я наложил на участок легкую версию магглоотталкивающих чар, обычную «пугалку», чтобы отбить у возможных покупателей желание остаться в этом месте. Если все-таки решу купить, она мне цену на торгах собьет.


* * *


Нежданно-негаданно мистер Флетчер-младший переместился на предпоследнюю строчку в списке возможных наследников. Не думал, что такое возможно, а вот поди ж ты.

— Эти Берки с нашими Берками не в родстве, — докладывал Ирландец, попивая вересковый эль. То самое пойло, непонятно с чего воспетое Стивенсоном и обозванное медом для пущей сладкозвучности. — Наши-то на самом деле Бурке, из Франции после ихней революции приехали за тихой жизнью.

— Ну, насколько я помню, Бурке всегда жили на две страны. Неважно. Что насчет Берков?

— Про них мало кто знает. Живут себе на ферме, в общество выбираются редко, торгуют едой и травами всякими. Деньги вроде водятся, но старшего в Хогвартс отправлять не стали, оставили на домашнем обучении. Короче, обычные отшельники, если не учитывать одного близкого родственничка, — информатор пакостно ухмыльнулся и понизил голос. — Брат матери, Джон Вестер, служит в Храме Первой Основы.

Надеюсь, я удержал лицо и не скривился. Вот не было печали!

— Слуга или Раб?

— Слуга, причем не из последних.

В принципе, дальше можно не продолжать. Мне совершенно точно не подходит кандидат, дядя которого входит в единственную официально действующую организацию темномагической направленности в Северной Европе. Храм Первой Основы, он же Храм Бездны, существовал совершенно открыто: практиковал человеческие жертвоприношения, набирал неофитов, призывал демонов и прекращать деятельность не планировал. Причем его служители четко делились на три категории — мусор, рабы и слуги. Ходят слухи, что в теории существует еще и некая каста Детей, но в последние пятьсот лет таких точно не появлялось.

Стать служителем проще простого. Любой маг или сквиб, возжелавший силы, приходил в храм, там ему позволяли взглянуть в Бездну (тонкости процесса неизвестны) и если неофит не сохранял разум, то он автоматом попадал в низшую касту. То есть становился монстром с огромной магической и физической силой, действующим на инстинктах и более-менее подконтрольным старшим жрецам. В тех случаях, когда Бездна забирала волю, оставляя разум, он пополнял касту рабов и входил в свиту одного из Слуг. Эти, последние, имеют собственные цели и желания, хотя и ограничены принятыми при посвящении обетами. Психика меняется у всех.

Принято считать, что на сотню мусора приходится становление восьми-девяти рабов и одного слуги. И даже с такой статистикой поток желающих не иссякает. Жажда силы, огромной силы отключает людям мозги.

Не трогают Храм в силу сразу нескольких причин. Во-первых, он расположен на собственной территории, не подпадающей под юрисдикцию ни одного из магических министерств. Это старый казус, берущий начало еще в шестнадцатом веке. Во-вторых, ведут себя темные достаточно корректно — сидят на своем острове неподалеку от Фарер, занимаются малопонятными делами и в политику не лезут. На власть не претендуют, идеологию не пропагандируют, учеников не берут. Услуги деликатные тайком оказывают. А тот факт, что они периодически выбираются в обжитые места и тишком похищают двух-трех магглорожденных… Да кого он волнует? Особенно с учетом того, что, в-третьих, предыдущие редкие попытки уничтожить Храм для инициаторов заканчивались крайне плохо. То компромат внезапно появится, то вдруг старое семейное проклятье активируется, то еще какая неприятность случится.

Не надо нам таких родственников. Кто их знает, что им в голову взбредет?

— Что насчет Аткинсов и Смитов?

— Про Аткинсов особо сказать нечего, — отхлебнул остатки пива Ирландец и с намеком посмотрел на кружку. Я поднял руку, подзывая официантку. — Семья как семья. Отец, Джон Аткинс, работает на Гойлов, ухаживает за штырехвостами в заповеднике, мать с детишками возится. Детей, кстати, трое, все мальчишки. Мерлин свидетель, совершенно обычная семья.

— Увлечения, слухи?

— Ничего нет, — покачал головой осведомитель, принимая у фривольно одетой девицы две литровых кружки. — Старина Джон по субботам в баре надирается с дружками, ну так найдите мне работягу, который огневиски не любит?

Окклюменцией Ирландец не владел совершенно, поэтому образы с его памяти я считал легко. Да, действительно, семья обывателей, ни рыба ни мясо. Но ведь по какой-то причине Кодекс посчитал Джорджа достойным? Надо будет навестить, самому взглянуть.

— Иное дело — Смиты! — вприкуску к пиву пошло блюдо с сухариками, обжаренными в свином жиру. Мужчина от удовольствия блаженно прикрыл глаза и продолжил, только прожевав горсточку. — Непростые люди. Роберт Смит, глава семьи, сам бывший наёмник, командовал «копьем» в банде Стальных Псов. До тех пор командовал, пока в одной заварухе его каким-то проклятьем не приложило. Лечился он долго, причем до конца проклятье снять не удалось, поэтому мужик после Мунго с наемничеством завязал, купил домик в Бристоле и женился на молодой вдовушке. На жизнь зарабатывает доставкой ингредиентов из Африки, у него связи со старых времен сохранились. Контрабанду тоже возит, само собой.

Жена его, Маргарита, та еще штучка. Родители ее замуж в семнадцать лет за колдуна чуть ли не втрое старше выдали, она пожила с ним год, а потом тот возьми, да помри от несчастного случая. Ну, для кого несчастный, а для кого очень даже счастливый. Соседи поговаривают, она сама муженька на тот свет отправила, хотя авроры ничего подозрительного не нашли. Короче, осталась Маргарита с двухгодовалой дочкой на руках и с кругленьким счетом в банке, погоревала немного, да снова выскочила замуж. Восемь лет они уже вместе живут. Детей трое — старшенькая, Лиззи, и двое общих, Дункан шести лет и недавно вот Эдгар родился.

— Как Роберт относится к падчерице?

— Да вроде неплохо. Я с ихними соседями в баре посидел, мужики ничего такого не рассказывали.

То, что не рассказывали, это хорошо, хотя отсутствие слухов ничего не значит. В целом — надо бы к Смитам внимательнее присмотреться. Высокая магия не терпит посредственностей, маг может быть добрым, злым, светлым или темным, но только не серым. Глава рода по определению обязан быть сильным магом. Нечеловечески разумный дух, называемый родовой магией, питается желаниями, устремлениями, эмоциями живущих потомков, поэтому контактирующий с ним человек должен обладать деятельной натурой. Впрочем, выражаться активность может по-разному. Кто-то путешествует и ввязывается в опасные приключения, другой ночами не спит в лабораториях, третий наркоту употребляет лошадиными дозами. Тоже вариант, правда, надолго его не хватает.

Неспроста сильные маги часто ведут себя эксцентрично.

Короче говоря, кто-то вроде Аткинсов едва ли усилит род. Дерево либо растет, либо умирает, так и сила либо прирастает, либо тратится, говорить просто о «сохранении наследия» бессмысленно. Тут нет промежуточного состояния. Для меня, для глашатая, Смиты представляют интерес именно своей готовностью к действию, даже если их моральные качества оставляют желать лучшего.


* * *


По начальным итогам проверки, в фавориты выбрался Смит, затем шел младший Аткинс (то, что родители у него пустышки, не означает, что и сам он бездарность), на третьем место неожиданно оказался магглорожденный Филби, следом стоял Флетчер, чьего дядюшку на днях забрал аврорат, и в самом конце, без шансов, притулился Берк. Последнего даже немного жаль, вполне возможно, что с остальных точек зрения он идеален, но я не в том положении, чтобы рисковать.

Следующая неделя целиком ушла на изучение библиотеки Фергюсонов. На основании полученных от Ирландца сведений я загрузил знакомого аврора, мелкую сошку из отдела учета, чтобы он поднял старое дело Маргариты Грей, ныне Смит, и теперь ждал результатов. Раз появилось свободное время, надо использовать его с толком. Осмотрел кабинет, порадовался найденной в одном из ящичков секретера сотне галеонов, посчитав ее законной компенсацией накладных расходов.

Разбор книг и рукописей делом оказался непростым, в первую очередь из-за разноязычия. Примерно половина текстов написана на латыни, часто встречаются старофранцузский и гаэлик, часть вроде бы на разных диалектах немецкого и фламандского. Одна книга в переплете из человеческой кожи, судя по рисункам, по астрономии, содержит арабскую вязь.

Короче говоря, утром я портключом перемещался в поместье, тут же создавал новый и до вечера возился в библиотеке, делая единственный перекус. Что-то просматривал, что-то копировал для более вдумчивого изучения, если была такая возможность. Часов в шесть перемещался в Хогсмид и занимался другими делами — ужинал, шел к Чатурведи на занятия или выполнял заказы в нашей лаборатории. Не торопясь закончил подробную роспись ритуала для госпожи Гринвич, заодно предложив ей маму в качестве ассистентки при проведении. Тихая, спокойная, напряженная исследовательская работа, прервавшаяся только в субботу.

В выходной я посетил любимый бар Джона Аткинса, пообщался с ним под пивко. Прикинулся любителем всякой магической живности. Старший Аткинс с удовольствием показал новому другу, то есть мне, место работы, рассказал о повадках штырехвостов, познакомил с женой и детьми. Приглашал остаться на ночь, но я уже увидел все, что было нужно, и отказался. Обычная семья работяг, хорошие люди без амбиций и самостоятельного мышления, для рода они бесполезны. Причем Джордж уже сейчас во всем похож на отца, стиль мышления сформировался. Стань он наследником и, уверен, у меня не было бы с ним никаких проблем. Парень пошел бы в Хогвартс, неплохо учился, изучал те предметы, которые ему положено изучать, потом бы женился на одобренной старшими девушке… Прожил бы всю жизнь в Англии и в сто двадцать — сто пятьдесят лет отошел бы в мир иной, окруженный толпой правнуков. Под самый конец жизни, возможно, получил бы мастера в какой-нибудь дисциплине, потому что так положено. Такие не ползают по джунглям в поисках древних кладов, не призывают демонов ради запретного знания и не совершают поступков, грозящих Азкабаном.

Вот странно — я привык думать, что любопытство является неотъемлемым качеством любого мага, даже не слишком знающего. По-видимому, ошибался.

Следует упомянуть, что полученные в Министерстве и Геральдической палате выписки оказались довольно интересными. И сами по себе, и применительно к одному конкретному роду. Фергюсоны из Рощи Фергюсонов являлись выделившейся в шестнадцатом веке линией старого шотландского клана, их основатель был племянником тогдашнего главы Красной Скалы и против его воли женился на девушке из Дугласов, с которыми в то время шла вражда. Впрочем, судя по некоторым намекам, женитьба была только поводом, причины у разрыва иные, более весомые. До взаимных проклятий или мести дело не дошло, но молодая семья от греха подальше свалила на юг, в равнинные места, где и осела.

Пожалуй, статью я все-таки напишу. Герольды прислали документы на девять подходящих по запросу родов, причем два из них существуют до сих пор. Общая склонность к боевым чарам и тому, что сейчас называют запрещенным колдовством, волевой характер представителей и частое поступление на факультет Гриффиндор. Столь же частая гибель в молодом возрасте, в бою или в результате несчастных случаев, иногда довольно забавных. От описания смерти Генриха Фокса, возжелавшего подарить невесте перекрашенную в розовый цвет мантикору, хотелось и смеяться, и плакать. Материала для анализа маловато, еще хорошо бы сравнить с влиянием более мирных рун на судьбу родов, и по другим странам статистику получить… Ладно, отложу на потом, однако забывать не стану. И с Тофти посоветуюсь — профессор обязательно что-нибудь подскажет.

Еще одна неделя ушла на Смитов. Проверять их оказалось сложнее, потому что Роберт Смит в пабах появлялся редко, домой к себе приглашал немногих близких и в целом личностью был недоверчивой. Пришлось действовать на косвенных, благо еще, что Бристоль — город портовый, контрабандой в нем занимаются многие и все друг друга знают. Вопрос здесь, обмолвка там, кружка пива говорливому оборванцу. Понемногу картинка складывалась. Задача осложнялась тем, что задавать вопросы под своим именем было нельзя, я не хотел привлекать лишнего внимания и постоянно ходил под сложной материальной иллюзией. Ничего, справился. И на отца с матерью поглядел, и за мальчишкой около часа наблюдал, пока он со сверстниками по улице носился.

Смиты мне подошли. Не святые, о слезинках младенца не задумываются, но внутренний стержень в людях есть и без веской причины нарушать закон не склонны. Гнили в них не чувствуется, а раз так, то можно говорить предметно.

Пришла пора навестить Гринготтс.

— Удачи и крепости, Клещерук, — приветствовал я уже знакомого гоблина. — Вижу, вас можно поздравить?

— Силы и знания, мистер Снейп. — Мой визави с явным удовольствием оглядел тонюсенькую серебряную вышивку на обшлагах мундира. — Да, меня назначили третьим помощником заместителя начальника отдела.

— Удар за ударом…

— …высекает пещеру. Благодарю, мистер Снейп. — Он со вздохом оторвался от рукава и перешел к делам. — Чем Гринготтс может помочь вам? Желаете снять деньги или сделать вклад?

— Не в этот раз, Клещерук. Я хотел бы встретиться с представителем отдела, занимающегося спящими или даже мертвыми родами. У вас есть такой?

Брови гоблина дернулись вверх в изумлении. У них вообще очень живая мимика, нужно только ее понимать.

— Да, разумеется. Следуйте за мной.

Длинными пустыми коридорами Клещерук привел меня в темное, уставленное шкафами помещение с одним-единственным клерком. Надо полагать, люди здесь бывают редко, потому что потолки очень низкие и света от прикрепленных к стенам стилизованных под факелы светильников немного. Сидевший за конторкой седой гоблин при нашем появлении поднял голову от бумаг и без выражения уставился на моего провожатого.

— Мистер Снейп просил проводить его к вам, мастер Боган, — низенько поклонился старикану Клещерук.

Все так же, не издав не звука, мастер Боган перевел взгляд на меня. Я стащил перчатку с левой руки, развеял скрывающее заклинание и продемонстрировал метку:

— Род Фергюсон из Рощи Фергюсонов пробудился и желает явить себя миру.

Старик качнулся вперед, едва ли не уткнувшись носом в ладонь, и внимательно изучил отметину. Еще и очки нацепил, чтобы лучше разглядеть. Надо полагать, увиденное его удовлетворило, потому что он издал короткий лай, в ответ на который из глубины помещения выскочил совсем молоденький гоблин, вставший по стойке «смирно» и всем видом излучавший готовность внимать. Еще одна короткая фраза, и посыльный срывается с места. Боган откидывается назад и наконец-то изволит перейти на английский.

— Насколько я помню, мистер Снейп, Фергюсоны из Рощи Фергюсонов не относятся к благородным родам?

— Тем не менее, их Кодекс говорил со мной, мастер Боган.

— Такое случается, — степенно кивнул гоблин. — Если последний глава принес роду довольно славы, чтобы духи предки смогли вернуться в мир живых, то в наших бумагах это событие может быть и не отражено. Но вы понимаете, что проверка усложнится?

— Разумеется.

— В таком случае, — кряхтя, старик поднялся из креслица — прошу следовать за мной.

Шаркая ногами, он повел нас по длинному и низкому коридору. Света здесь было еще меньше, чем в первом зале, поэтому я тихонечко наложил на себя «ночное зрение», мгновенно расцветившее темноту разными оттенками серого. Заклинание слабенькое, особого толка от него нет, зато исполняется без палочки. Несмотря на общий прирост сил, беспалочковая магия в последнее время дается мне хуже, организм-то взрослеет, поэтому я составил список из простых и полезных чар на двадцать пунктов. Отрабатываю их по возможности.

Спустя минут пять неспешного передвижения мы оказались в малой ритуальной зале. Нас уже ждали. На шлифованной каменной плите, служившей чем-то вроде стола, без видимого порядка лежали разные предметы — книги, оружие, украшения, пара гадальных шаров. Уже знакомый посыльный подбежал к Богану и протянул тому листок бумаги.

— Подпишите, мистер Снейп, — ознакомившись с содержанием, старый гоблин протянул бумагу мне. — Это на тот случай, если магия Фергюсонов все-таки не признает вас.

Документ оказался стандартной распиской, свидетельствующей, что я иду на испытание добровольно и понимая возможные риски. Гринготтс таким образом страхуется от возможных печальных последствий. Игнорируя предложенное кровавое перо, я протянул руку за шиворот, из потайного кармашка на спине извлек личный атейм, проколол правый мизинец и расписался пальцем, словно ручкой.

В течение следующего часа или двух, за временем под землей следить трудно, меня подвергали различным проверкам. Выбрать предметы, несущие отпечаток магии рода Фергюсонов, заставить их подчиниться, принесение клятв, проверка на подавляющие волю заклинания и зелья, проверка на оборотку… гоблины очень ответственно подошли к взятым на себя обязательствам. В истории банка случалось всякое, Гринготтс и грабили, и мошенничали, и обманом получали безвозвратные кредиты, однако никому не удавалось использовать один и тот же способ дважды. Вздорные коротышки слегка параноидальны и стараются предусмотреть все возможные варианты, результат их экспертизы не зря принимается повсеместно за окончательный приговор.

— Прекрасно! — гоблины устали не меньше меня. Они периодически облизывались, словно собаки, на лицах у них чуть поблескивали крошечные капельки пота. Боган так вовсе стоял с трудом и чуть пошатывался, тем не менее, не пытаясь опереться о стол. — Проверка, проведенная сотрудниками банка Гринготтс, подтверждает права Гласа и приказчика рода Фергюсон из Рощи Фергюсонов за мистером Хальвданом Тобиасом Снейпом. Предлагаю вернуться в мою комнату и продолжить разговор там.

— Конечно, мастер, — согласился я.

Младший гоблин остался в зале, подчищать последствия ритуалов, а мы втроем отправились в уже знакомый приют ненавистников высоких потолков. Собственно, обсуждение дальнейших наших действий началось еще в коридоре.

— По закону Гринготтс обязан уведомлять Министерство обо всех случаях пробуждения спящих родов, — медленно передвигаясь, четко выговаривал слова Боган. — Однако в договоре не указаны точные сроки, в которые мы должны это делать.

— Очень хорошая новость, мастер Боган, потому что я хотел бы избежать огласки.

— Обычно мы высылаем уведомление через месяц и, если вдруг не получаем ответа, еще через два отправляем пакет совой помоложе. Вас устроит такой вариант или сразу подбирать птичку покрепче?

— Думаю, что управлюсь за три месяца.

Или даже раньше.

В комнате мастер со скрываемым удовольствием поместился в кресле, предложил присесть нам с Клещеруком и взял с подносика у локтя перевязанный ленточкой с печатью свиток. Печать он сломал, пробежал содержимое глазами:

— Во исполнение завещания Кеннета Эдварда Фергюсона из Рощи Фергюсонов, банком Гринготтс тринадцатого сентября тысяча восемьсот двенадцатого года от рождества Христова были предприняты следующие действия. Сейф номер 4Ф195368 опечатан, его содержимое в составе трех тысяч двадцати двух галеонов и восьми кнатов законсервировано в секторе Незримых Глубин. Переданные мастером Фергюсоном артефакты в количестве восьми штук, список прилагается, помещены в хранилище отдела контроля спящих родов, где и пребывали до сегодняшнего, двадцать пятого апреля 1972 года от рождества Христова, дня. Конечным днем консервации сейфа указано тринадцатое сентября две тысячи двести двенадцатого года от рождества Христова либо успешное прохождение претендентом проверки на принадлежность к роду. Постольку, поскольку вы, мистер Снейп, являетесь Гласом, банк может как расконсервировать сейф и вернуть в него находящиеся на моем попечении артефакты, так и оставить ситуацию в текущем состоянии. Дожидаться появления наследника или даже главы, в зависимости от вашего слова. Итак, мистер Снейп, каковы будут инструкции?

— Оставить все, как есть, — решил я. — Единственное, мне нужны копии выписки текущего состояния сейфа и списка артефактов, а также имеющегося у банка досье в части проклятий, даров, врагов и союзников рода. Гринготтс может оказать такую услугу?

— Да, копия всего досье будет стоить вам пятнадцать галлеонов.

— Спишите с моего личного счета.

По уже полученным сведениям выходило, что мои Фергюсоны враждовали с МакБрайдами из Черного Камня, которые исчезли в середине девятнадцатого века. Других кровников, вроде бы, нет, однако у гоблинов в данном вопросе информация более точная, чем в министерстве. Лишней не будет. Каких-то пугающих обетов, гейсов или серьезных проклятий род тоже не приобрел, если что раньше и было, то сейчас Кодекс ничего не показывал, иными словами, энергетика чиста.

Значит, просмотрю документы, соберу папочку и пойду в гости. Сегодня вторник, все Смиты ужинают дома.


* * *


Маленькие анклавы магов существуют во всех крупных городах Британии. Где-то живет три-четыре семьи, где-то — десять. Изначально, до появления каминной сети, они служили живущим окрест колдунам и ведьмам в качестве рыночных площадок, там же проводились собрания, стояли каменные врата, ведущие в Лондон (сейчас большую часть их снесли за ненадобностью). После принятия статута анклавы начали служить еще и региональными офисами министерства, в некоторых из них, например, во время войны базировались мобильные группы ополченцев. Лавок тут по-прежнему много, посещать Косой или Хогсмит любят далеко не все.

Жили Смиты в типичном английском доме — два этажа с чердаком, от тротуара дом отделяет полоска земли с растениями, в нашем случае густыми зарослями шиповника. Сзади наверняка есть внутренний садик, или даже сад, некоторые волшебники вовсю пользуются положением и держат полезную живность вроде козочек или куриц. Здесь все дома такие, правда, соседи не устанавливали мощную стационарную защиту и не держат перед дверьми двух боевых големов, замаскированных под декоративные статуи собачек.

Подойдя к калитке, я вежливо трижды прикоснулся к темному дереву, активируя сигнальные чары. Спустя минуту дверь раскрылась, и Роберт Смит, чуть прихрамывая, спустился по ступенькам к нежданному гостю.

— Род Фергюсон из Рощи Фергюсонов говорит моим голосом, Роберт из Смитов. — Во второй раз за сегодня я снял иллюзию с левой руки и показал отметину. — Позволишь ли ты войти под свой кров?

Речь, по идее, должна звучать пафосно, но я слишком вымотался, собирая сведения и занимаясь слежкой, так что «перегорел». В данный момент мне больше всего хотелось объясниться с семьей претендента, точнее, с отцом, потому что решение будет принимать он, и пойти спать. Боюсь, выражение лица у меня было скучное, равно как и голос.

— Мой дом открыт для всех, пришедших с миром, — в глазах у Смита прибавилось настороженности. — Войди, коль не умышляешь зла.

Покончив с формальностями, он отпер калитку и махнул рукой, указывая на входную дверь. Не хочет подставлять спину, понятно. Я вошел в прихожую, молча поклонился хозяйке дома, отдал ей мантию и трость и, повинуясь приглашению, прошел в гостиную. Папка с бумагами легла на столик, дожидаясь своей минуты.

Роберт уселся в кресло напротив. Менее глубокое, и с более твердой обивкой, вскочить из которого проще.

— Итак, что привело вас к нам в дом?

— Род Фергюсон из Рощи Фергюсонов желает видеть Дункана из Смитов своим наследником, — женщина судорожно вздохнула в ответ на мои слова. — Мы полагаем, он сумеет принять род и возродит его в потомках.

Вот в чем разница между чистокровным и магглорожденным — в подобных ситуациях ничего не надо объяснять. Родителям Филби пришлось бы долго разжевывать, о чем вообще идет речь, и не факт, что они бы в точности поняли бы. Мелкие нюансы обязательно ускользнут. Не то, что Смиты, мгновенно оценившие перспективы и начавшие задавать толковые вопросы по существу.

— Так. — Мужчина молчал минуты две, обдумывая услышанное, потом выдохнул и повторил. — Так. Я слышал о Фергюсонах. Шотландцы, довольно известный клан.

— Это другая ветвь, — я вытащил из папки министерскую справку и передал мужчине. — Младшая, но полностью самостоятельная, без вассальных обетов.

— Да? И давно род пробудился?

— Чуть больше месяца назад.

— При каких обстоятельствах?

Я молча покачал головой. У него нет права на такую информацию, пока его сын не стал наследником.

— Почему Дункан?

— Скорее всего, дело в вашем прадеде Джеймсе. Наследование по крови, а Джеймс Смит происходит из мест, расположенных неподалеку от поместья.

То есть, вероятно, был бастардом, о чем не стоит упоминать, потому как некоторые излишне нервно реагируют.

— Дункан — единственный?

— Нет. Но вы первые, к кому мы пришли.

Глашатай говорит «Мы», потому что представляет всех умерших членов рода. Имени своего не называет по той же причине. Хальвданом Снейпом я стану только после того, как получу ответ, неважно, какой.

— Проклятья, обеты?

— Гейс не спать ногами на север и обет помощи потомкам Джорджа Гордона, пятого графа Хантли. Формулировка мягкая, — еще один лист из папки перекочевал на стол. — Проклятье гибели первенца снято в середине восемнадцатого века, остальные спали после смерти последнего прямого представителя старшей семьи. На данный момент проклятий, в том числе спящих, нет.

— Кто проверял?

— Гоблины, — следующий документ, на сей раз с печатями Гринготтса.

Папка очень помогла. Документы Смиты изучали въедливо, не стесняясь проверять на подлинность, вопросы задавали самые разные. Поначалу только Роберт, потом присоединилась его жена, дети сидели сверху на лестнице и в дела взрослых не лезли, тихо шушукаясь между собой. Наконец, супруги переглянулись, и Маргарет вышла из комнаты. Вернулась она с подносом, на котором лежал кусок хлеба, ломоть вареного мяса и стоял маленький серебряный кубок с вином.

— Сын наш Дункан мал, я, отец, говорю за него, — произнес мужчина ритуальную фразу. — Род Фергюсон из Рощи Фергюсонов оказал нам великую честь, предложив пояс и перстень. Прошу, отведай пищи в нашем доме, вестник ушедших.

Доев подношение до последней крошки и выпив все вино, я перешел к последней части:

— Так каков будет ответ?

— Нам нужно подумать, — ожидаемо взял «тайм-аут» Смит. — Возвращайтесь через три дня, только бумаги оставьте — мы их еще просмотрим.

— При условии, что вернете в том состоянии, в каком взяли.

— Да, конечно.

Выйдя из дома, я медленно направился в сторону общественного камина. В целом, все прошло неплохо. Глупо было бы рассчитывать, что взрослые разумные люди сходу, без проверки примут предложение, серьезно меняющее жизнь их детей и, возможно, их самих. Запрошенные ими три дня — это не много.

Подождем.

Глава опубликована: 16.05.2015
Предыдущая главаСледующая глава
20 комментариев из 733 (показать все)
Интересная история. Хотелось конечно и чтобы от лица Сева была глааа. Жаль. И надеюсь на продолжение.Спасибо. Автору успешных работ.
Присоединяюсь к мнению Парящий и MstiM.
От себя - фонит Марти Сью.
Завуалированно, но фонит. Имхо

Добавлено 13.09.2018 - 13:06:
P.S.: прошу прощения - MistyM.
Великолепно. Интересно, логично и захватывающе. И если я не ошибаюсь с авторством - то можно добавить - как всегда.
С нетерпением жду как новых работ, так и продолжения старых.
Любых - и побольше!!!! )))))
Цитата сообщения Lisiviktor от 06.10.2018 в 16:38
Великолепно. Интересно, логично и захватывающе. И если я не ошибаюсь с авторством - то можно добавить - как всегда.
С нетерпением жду как новых работ, так и продолжения старых.
Любых - и побольше!!!! )))))

Хм. Есть ещё у автора "Немая Смерть" по наруте. Попаданка в Кушину. В моём наруто-топе. Если знаете ещё произведения автора, то напишите.
Есть мнение, что Хроники Аскета и пр. - это он же. По стилю - ОЧЕНЬ похоже.

Добавлено 07.10.2018 - 00:36:
А еще на самиздате есть автор Карпов с рядом отменных произведений, в частности фик по Наруто "Тайфун" - возможно, это он же.
Цитата сообщения Lisiviktor от 07.10.2018 в 00:22
Есть мнение, что Хроники Аскета и пр. - это он же. По стилю - ОЧЕНЬ похоже.

Добавлено 07.10.2018 - 00:36:
А еще на самиздате есть автор Карпов с рядом отменных произведений, в частности фик по Наруто "Тайфун" - возможно, это он же.

Тайфун - другой Карпов. А так да. Весьма вероятно.
Фанфик довольно интересный. Есть конечно некоторые штампированные клише каждого попаданца но без этого никак.
Немного удивила эта крадущая сны. Не сильно люблю эти высшие силы, но этот рояль вполне интересный.

Время потраченное не зря.
Спасибо автору за этот прекрасный цикл
Мда. Как бы не лучший фанфик из всех, что читал на ресурсе.
Все очень здорово.
Конец расстроил, очень все смазано. К будто надоело ( а так с все начиналось хорошо..
Цитата сообщения vilranen от 22.07.2019 в 19:09
Конец расстроил, очень все смазано. К будто надоело ( а так с все начиналось хорошо..


а концовка никому не зашла практически. она откровенно слита, да.
А по моему - вполне себе логичная концовка. Да и рояль свой он не в кустах нашел, а склепал своими руками. Потом и кровью... А если эту историю продолжить, то прийдется менять жанр, т. к. герою предстоит возня с детишками.И в таком случае без юмора не обойтись...
Annikk Онлайн
Отличная дилогия. Спасибо автору за прекрасное чтиво.
Достойная работа!
Спасибо автору
Восхитительно произведение. Очень понравилось!!!
Эта,бл.... Автор больше ничего не пишет. Никого уважения к читателям. Если Господь дал тебе дар,то надо его использовать на благо нас,а то Он с него спросит.
Очень жаль,что автор ничего не пишет.
Благодарю, очень достойное произведение!
Так захватывающе интересно! Изменения Другим Миром напомнили Рэя Брейдбери "Они были смуглыми и золотоглазыми". Очень красиво переплетаются магические теории. И так грустно осознавать, что уже эпилог.
LORA-29
Очень жаль,что автор ничего не пишет.
На фикбуке автор пишет «Нейтралов».
Wave
LORA-29
На фикбуке автор пишет «Нейтралов».
Ух ты, спасибо за наводку.
Чтобы написать комментарий, войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓

↑ Свернуть ↑
  Следующая глава
Закрыть
Закрыть
Закрыть
↑ Вверх